June Christy / ジューン・クリスティ

June Christy / ジューン・クリスティ
Biography

ジューン・クリスティ(June Christy 1925年11月20日 – 1990年6月21日)は、アメリカの女性ジャズ歌手。
1950年代を代表する白人ジャズボーカリストで、アニタ・オデイ、クリス・コナーと並び、スタン・ケントン・オーケストラが輩出した女性歌手(「ケントン・ガールズ」と言われる)中でも傑出した存在である。ウエストコースト・ジャズの基調の一つであった「クール」を体現し、スイングのセンスとコントローラブルなテクニックを兼ね備える洗練された歌唱で、モダン・ジャズボーカルにおける後続の範となった。アルバムの代表作は「サムシング・クール」 Something Cool (1955年 キャピトル・レコード作品)。

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June Christy / ジューン・クリスティの生い立ちと活動

本名はシャーリー・ラスター Shirley Luster 。1925年、イリノイ州スプリングフィールドに出生。
両親の不仲のため恵まれない幼年時代を過ごす。少女時代から歌い始め、13歳の時点で早くもローカル・ビッグバンドの歌手として歌うようになった。
1940年代初頭にシカゴに移り住み、本格的に音楽活動に取り組むようになってからも、シャロン・レズリーの芸名で長い下積みを続けた。1943年からは、ボイド・レーバーン楽団に所属したが、病気で退団する羽目になった。その後、ベニー・ストロングのバンドでも歌ったが、無数のバンド・シンガーがひしめいていたビッグ・バンド全盛時代の最中だけに、彼女は一向に芽が出なかった。

1945年、シャーリー・ラスターはオーディションを受け、ピアニストのスタン・ケントン(Stan Kenton 1912-1979)が率いるビッグバンドに迎えられた。「ジューン・クリスティ」の芸名を名乗るようになったのは、このときである。名付け親はケントンだった。

ケントン楽団でのジューンはスインギーな歌唱で、ミリオンセラーとなった「タンピコ」 Tampico (1945)などのポピュラーなヒットをとばす一方、ケントンの前衛指向による現代音楽風のテクニカルなナンバーにも習熟し、幅広い歌唱センスを身につけた。

この間、ケントン楽団の同僚であるテナー・サキソフォン奏者のボブ・クーパー(Bob Cooper 1925-1993)と1946年に結婚し、以後終生を共にした。

1951年、ジューンはケントン楽団を退団して本格的なソロ活動に入った。

ジューンはソロ活動当初はポップ路線を採ったが一向にヒットしなかったことから、ピート・ルゴロの支援により、ハイブラウなジャズ・ボーカルに路線を転じて成功を収めた。
キャピトル・レコードでのファースト・ソロ・アルバムとなった「Something Cool」(1953年~1955年録音)は、タイトル曲「Something cool」や、スタンダードナンバー「朝日のようにさわやかに」「The night we called it a day」などの歌唱を収める。バックを勤めたのはウエストコースト系の一流ミュージシャンを集めたビッグバンドで、指揮・編曲はピート・ルゴロによる。

  

1953年12月27日に録音された「Something cool」は、まず1954年にシングル発売、同年に他の録音と合わせてアルバム化され10インチLP盤で発売された。次いで1955年には12インチ盤に改められたが、このアルバムは1956年までに9万3,000枚を売り上げ、当時のジャズ・アルバムとしては異例のヒットとなった。

「サムシング・クール」以来、ジューンは1950年代を代表する白人女性ソロシンガーの一人として人気を博した。キャピトルでは他にも、「 Misty Miss Christy 」(1956年録音)、「 June’s got rhythm 」(1957年録音)、「Ballad For Night People」(1960年録音)など、多くの優れたアルバムを製作している。夫クーパーの編曲になるスモール・コンボとの共演作や、ギタリストのアル・ヴィオラとの共演作もあるが、ピート・ルゴロ・オーケストラ共演作の評価は特に高く、それはキャピトル時代の合計18枚のアルバムのうち、実に9枚がルゴロの編曲・指揮によるものだったことでも裏付けられている。

1950年代後期以降はアルコール中毒に陥り、歌手の命である喉を荒らして、歌唱力を大きく損なうことになった。
1960年代中葉に第一線から退き、引退生活に入った。

長年の飲酒に起因する腎臓病により、1990年6月21日にカリフォルニア州シャーマン・オークスで死去した。